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非洲誘惑

2019-12-04 10:38 作者:劉怡來源:三聯生活周刊 2019年第49期
中國人創業考察

世界的中心在哪里?

打開任何一本最常見的全球地圖冊,似乎都足以回答這個看似無聊的問題。南北極點永遠被標注在地圖上下兩側的正中央,藍色的太平洋占據了視線中心最醒目的位置,圍繞它分布著歐亞大陸和北美洲這兩座人口稠密的浮島。赤道下方的空間中,以澳大利亞這塊孤零零的陸地最為扎眼。非洲和南美洲被擠到了左右兩側的角落里,其輪廓因為地球曲率發生了變形。但沒有人關心它們:一幅以北半球高度緊湊的“世界島”作為中心的地圖,恰好符合我們對16世紀以來全球歷史的一般印象。在這幅圖景里,非洲是邊緣,是受支配者。

 

 

如果我告訴你,只需要換一種繪圖方法,長久以來的刻板印象就會被完全顛覆呢?

1569年,弗蘭德地理學家墨卡托發布了第一份按照正軸等角圓柱投影法繪制的世界地圖。在這張202厘米長、124厘米寬的矩形圖像上,非洲占據了醒目的中央位置,并且顯得合情合理:作為一個橫亙在赤道之上的龐然大物,它與南北兩極距離相等,擁有全世界最溫熱的氣候以及最豐富的物種特征。沿著東非大裂谷的延伸,我們可以描畫出人類祖先由近及遠遷徙的路線圖,并且第一次正視這塊漂浮著的大陸的實際面積。

如果再進一步告訴你,今天的非洲已經是全世界人口第二多(13.07億人)的大洲,并且它在過去6年的平均GDP增速在全球主要經濟圈中位居第一呢?你還會堅持它僅僅是世界地圖中的一個邊緣板塊嗎?

非洲作為重要新興市場的崛起,是過去25年全球經濟發生的最富戲劇性的變化之一。直到上世紀90年代初期,國際主流媒體關于非洲事務的典型報道還是“黑鷹墜落于摩加迪沙”、“盧旺達大屠殺”或者“安哥拉內戰”。到了今天,南非的通信業、盧旺達的旅游業以及尼日利亞的出口農產品在世界舞臺上都擁有了一席之地。就連過去被視為全球貧困“黑洞”的撒哈拉以南地區,在2007年之后的經濟增速也超過了世界平均水平。

同樣身為新興市場國家的中國,在非洲的崛起進程中扮演了舉足輕重的角色。2018年,中非實現雙邊貿易額2042億美元,中國連續十年成為非洲第一大貿易伙伴國。中國在整個非洲設立的各類企業已經超過3700家,對非洲全行業直接投資存量超過460億美元。從工礦資源開發、基礎設施建設再到服務業升級,今天非洲的幾乎每一個經濟部門都不乏中國資本和中國企業家的身影。非洲已經成為中國經濟“走出去”的橋頭堡。

更重要的是,今天踏上非洲這塊熱土的中國年輕創業者,是一群接受過良好教育、通曉全球資本運行規則的新牌手。他們既有前輩篳路藍縷、披荊斬棘的奮斗精神,又更懂得借助“時”與“勢”的力量。跟隨他們的腳步,我們進入非洲三個資源稟賦與歷史條件差異顯著的國家:西非第一大經濟體尼日利亞,傳統經濟強國南非,東方新興勢力埃塞俄比亞,去記錄不同背景、不同行業的中國企業家在當地打拼的故事。他們未必已經成為獨角獸或者行業領頭羊,但都對非洲的前景懷抱信心,尤其相信自己可以在浪潮中占據一席之地。

就在我走出拉各斯機場的第二天,11月14日,阿里巴巴集團創始人馬云抵達尼日利亞首都阿布賈,出席了在當地舉行的第一屆尼日利亞數字經濟峰會。馬云在致辭中表示,他在非洲創業者身上看到了20年前的自己,“希望今天出生在非洲,重新開始我20年前的旅程”。尼日利亞充滿活力的年輕人以及2億人口的可觀市場,也令他“倍感興奮”。他相信中國創新經濟的經驗會對尼日利亞有所幫助,并樂于投入其中。

從東亞到西非,故事顯然才剛剛開始。

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